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Valve将在下半年推出新一代Vive基站

导读: 前日,著名的美国电子游戏开发商Valve的VR项目负责人Joe Ludwig在美国新闻社交网站Reddit的问答环节中对外透露,Valve将于今年下半年正式推出全新的VR动作控制器和Lighthouse基站系统。

在2016年下半年的一次Steam开发者会议上,著名的美国电子游戏开发商Valve谈到了部分关于Vive追踪技术的内核——SteamVR头显追踪和新一代Lighthouse 基站的优化设计。前日,该公司VR项目的负责人Joe Ludwig在美国新闻社交网站Reddit的问答环节中对外透露,Valve将于今年下半年正式推出全新的VR动作控制器和Lighthouse基站系统。

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在这次问答中,Joe Ludwig还写道:

“已经有500家公司注册使用Lighthouse,部分公司正在制造头显。虽然很少公司在谈论这件事,但有部分厂商将会宣布他们会在何时准备好”;

“目前,SteamVR技术驱动的控制器仍然表现良好,将来会有更多产品面世。我们计划开发的下一个产品将会是SteamVR基站”;

“我们采取一些措施实现产品的本地化量产,而员工将集中精力优化产线,这种策略目前表现良好,我们准备继续推行。”

Valve致力降低追踪技术的成本

VR前景远大,但遗憾的是目前它仍然昂贵。除非成本明显回落,否则你将难以看到主流人群像使用智能手机那样使用着HTC Vive。但是,仍如智能手机一般,随着市场和设备的成熟,我们很可能会看到其价格大幅下降.。

而要做到这一点,关键的一步就是降低追踪技术的成本。 HTC Vive所采用的Valve的 SteamVR追踪(又称作Lighthouse)依赖于称作基站的一对激光灯塔。每个基站都装有电动机、激光器、发光二极管和一系列电子设备来控制它.。在Vive的配件列表中,一个替代的基站便价值134美元。这一组件很可能是Vive系统中除了头戴设备外最为昂贵的部分了。而更不幸的是,你需要的是两个基站。

因此,Valve集中精力持续打磨基站的设计,使之成为更为简单和普通人负担得起的东西。这一努力无疑极具意义。

基站组件减少了一半

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目前在市场上销售的Vive基站使用两个电机控制垂直和水平的扫描激光(一条线沿着X轴扫描,另一条线沿着Y轴扫描,从而实现每个方向的独立追踪)。通过这种方式,Vive头显上分布的若干传感器可以检测激光并确定头显的位置。其中,每个电机还需要自己的激光二极管、光学元件、电机控机器、轮组件等。

新机型将简化基站的扫描机制,只使用一个电机控制激光。不再是凭借传统双电机控制垂直和水平速度,新的基站将使用单电机,在相反方向的两个对角上进行倾斜扫描。这意味着其中一个电机,以及其依赖的所有组件都可以从基站中移除。

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正像 Valve工程师Ben Jackson说的那样,“要使基站更轻、更安静、更便宜、更省电,有什么方法比砍掉一半组件还要更好呢?”

成本迅速降低

半导体公司Triad Semiconductor的Reid Wender,他曾效力于Valve并为 Lighthouse追踪制造组件。关于新的基站扫描机制,他预测其将会导致“成本迅速降低”。

直接砍掉一半的零件肯定会对组件和制造成本产生巨大的影响.但Wender进一步指出,搭载单电机而非双电机会塑造一个更简单的系统,新系统将易于校准并有可能更为可靠。换言之,新的扫描机制能够达到同样的位置信息追踪精度,而且减少元件之后系统稳定性有所提升,功耗和成本也会降低。

在VR的新浪潮之中,Valve已夺得先机。去年,备受议论的Lighthouse开源计划正是其期望作为系统和内容分发平台,支撑硬件生态的一次重要战略决策。无疑,当今年新一代Vive基站正式推出之时,Valve必将再次搅动VR市场的风云。

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