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稻田里老公司催生iPhone 8新面板

导读: 今年,苹果最新一代iPhone备受瞩目的一大亮点,正是面板规格有机会大跃进,从现有的液晶技术,改采色彩更鲜艳、更省电的OLED面板。

  ,今年,苹果最新一代iPhone备受瞩目的一大亮点,正是面板规格有机会大跃进,从现有的液晶技术,改采色彩更鲜艳、更省电的OLED面板。

  根据光电协进会估计,2020年全球OLED面板产值将达614亿美元,比2015年成长逾4倍,举凡韩国三星电子、中国京东方等大厂都积极布局。

  背后功臣:一群日本欧吉桑

  鲜少人注意到,在这股趋势背后,左右苹果新机能否顺利推出的,竟是一家位于日本新舄县乡下的50年老公司。

  它是Canon Tokki,全球第一大OLED蒸镀设备商,从24年前跨入该领域以来,总部工厂就一直神隐在稻田中央,至今员工也才300多人。但连鸿海总裁郭台铭预订一台要价新台币20多亿元的蒸镀设备,还得苦等2年才能拿货。

  为何它能有如此能耐?“这是一群日本欧吉桑苦尽甘来的故事,”IHS Technology资深研究总监谢勤益形容,Tokki生产的蒸镀设备,就像是OLED面板制程中的“心脏”。

  在没有智慧型手机的年代,Tokki就投入蒸镀设备研发,其间经三次经营危机能撑下来,全因懂得利用他人力量把自己做大。

  负债研发,熬到技术变夯

  1967年,Tokki创办人津上健一看准日本战后制造业蓬勃发展,找来东芝等大厂合作,开发自动化设备,成立津上特机株式会社,1986年将公司改名为Tokki。

  但好景不常,随着日本步入泡沫经济,客户减少设备投资,津上健一回忆,1992年公司年营收还有92亿5千万日圆,2年后只剩1/3。没想到一桩购并案,竟开启Tokki进军高科技产业的大门。

  津上健一回忆,1983年,有位真空设备开发商,希望借重Tokki的制造能力量产产品,他发现真空设备可用在机械、光电等,便决定购并该公司。虽早一步看准趋势,期盼的东风却一直没有吹来。

  即便找日本山形大学等研究机构的专家,每年投资上亿日圆研发,从打造实验设备开始,不到10年投资成本已超过10亿日圆,却苦无客户采用。

  为筹措营运资金,只好到处借款、裁员,靠卖其他设备为生,面临第二次经营危机。终于,2000年后三星决定投入OLED技术研发,全球40多家业者也加入竞赛,没想到第三次经营危机紧接着来。

  客制设计,精密度大赢同业

  当时比起液晶面板,OLED不仅良率偏低价格也高,面板厂咬牙投资后,却因成本无法与之竞争,接连喊卡退出市场。2006年,客户突然取消大笔订单,Tokki一口气出现48亿日圆亏损,公司险些破产,此时幸好仍有三星持续和它维持合作关系。

  为服务三星这位唯一的客户,它发挥客制化能力,WitsView研究部资深协理邱宇彬说,由于Tokki设备是用点状方式蒸镀,和其他设备厂采取线状方式不同,虽生产效率较低,精密度却更高,因此成为客户首选。如果没有它,三星也无法成为全球第一大OLED面板厂。

  2007年它更引进日本大厂佳能资金,佳能斥资76亿日圆成为其母公司,补足资金和人力缺口。

  于是,在日韩两大厂支持下,加上长年积累的技术实力,据了解,今年苹果即将推出的新款手机,就指定只和使用Tokki设备的面板厂下单。

  20年磨一剑,这家历经三次经营危机的企业,最后能成为大厂争相合作的军火商,“我想,是因为我们拥有不论什么状况,都勇于持续挑战最尖端技术开发的态度吧。”津上健一说。

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