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获谷歌风投青睐 这家VR初创企业为何选择关门大吉?

导读: 美国华盛顿州的 VR 初创企业 Envelop VR 日前宣布停止运营,消息发表在该公司的官网上。

美国华盛顿州的 VR 初创企业 Envelop VR 日前宣布停止运营,消息发表在该公司的官网上。

这家专注于做 VR 商业应用的公司受到多家知名风投和天使投资人的青睐,其中包括 Alphabet 旗下的谷歌风投以及 Madrona Venture Group。该公司总共获得 750 万美元融资。

在宣布关门之前,就有关于该公司经营惨淡的预兆,四个月前它曾将员工总数砍至约 20 人。Envelop 试图在新兴的 VR 市场立足,结果事不如意。

Envelop 在 2014 年推出了一款可以让用户在虚拟环境中工作的产品。这是一款虚拟 Windows 桌面,用户戴上头盔就可以在 VR 空间里打开很多窗口,并设置无限的 2D 屏幕。

这家获谷歌风投青睐的VR初创企业为何选择关门大吉?

  Envelop 创始人兼 CEO Bob Berry

在西雅图举办的第 45 届经济预测大会(Economic Forecast Conference)上,Envelop 创始人兼 CEO Bob Berry 接受 GeekWire 采访,讲述了他为什么选择关闭公司。

这家获谷歌风投青睐的VR初创企业为何选择关门大吉?

Envelop for Windows 去年 8 月发布了 beta 版

选择关门的原因一:VR 市场时机不对

他提到的第一个原因就是市场时机不成熟,“我们进入这个行业三年了,还是看不到有多大的 VR 市场,没有我们可以施展的空间,” Berry 说。“我们意识到,自己的战略实现时机在 2 到 3 年后才会出现。对于我们这种风投资助的公司,你必需在正确的地方和正确的时间点。而我觉得我们太早了。”

Berry 表示他们在进军 VR 市场方面方法非常激进,最终还是败在了“错误的地点和错误的时间”上。该公司本来是要继续进行下一笔融资,用于生产和收购内容,但后来还是决定就此打住。“那将是非常资本密集的业务,我认为以目前的市场状况来看这样一笔融资很难成立。”Berry 说。

Berry 还表示,他们其实可以融一笔钱供自己再活几年,直到市场发展起来,但他觉得这样“不是很有吸引力”。

选择关门的原因二:平台不对

Berry 表示自己并没有离开 VR 行业,他的另一家游戏公司 Uber Entertainment 也在做 VR 相关的事。他仍然看好 VR,但觉得 Envelop 不仅时机错了,平台也选错了。

“我觉得我们对 Envelop 的定位,可能最终会让自己走进一个死胡同,因为我认为桌面级的 Windows VR 的未来可能不是那么美好,”他说。“对于想进军移动混合现实(MR)未来的我们来说,这就是条死胡同。我们需要转向移动,而不是困死在 PC 上。”

Berry 认为 PC 平台的环境被证明是早期 VR 概念诞生的正确地点,但该公司花了太多时间在这个平台。“我们早就应该转向移动了,”他说。“我觉得如果一年前我们想转的时候转了,现在就会处于一个完全不同的位置。不过,人嘛,吃一堑长一智。”

成熟的 VR 市场还要许多年

Berry 表示他目前正积极为公司的技术寻找买家,并将离开一段时间,想想自己的下一步是什么。 但 Berry 还是相信 VR 的。

不过也有持怀疑态度的人,Envelop VR 的一个早期支持者 Erik Benson 上月在西雅图的一个活动上表示,“近期内在 AR/VR 领域没有 VC 的机会。”

“今天,我看不到 VR 领域会有独角兽产生,” Benson 说,他进一步解释,目前的消费级 VR 市场,用户购买 VR 产品除了用来玩游戏,基本没有别的理由。他认为这种情况至少还要 10 年才会改变。

对 VR 更有信心的 Berry 则认为,对于一些做 2B 产品的 VR 初创公司来说,还是有发展空间的。他觉得 VR 走向主流之前,需要有一款戴着非常舒服的头显,以及一个完善的内容分发系统。这个系统能够产生高质量的 VR 视频,让“我感觉在 VR 里看音乐剧,就像真的在现场观看一样。”

“那将会是真正的革命,但我们离这个未来还有许多年,” Berry 说。

在活动上,Berry 表示我们不能从我们这个年代人的位置来看待 VR 。“那是我们的孩子和孙子们的,”他说。“他们与人、数据和电脑的交互将和我们非常不同。”


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