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高通骁龙五周年,它对过去说了声再见,对未来说了句你好

导读: 芯片开始命名为移动平台,意味着什么?

今年CES,高通骁龙835呈现了它的第一次全球首秀。3月22日,它来到中国进行了亚洲首秀。

按照以往骁龙系列产品的命名,自2012年3月6日骁龙品牌诞生以来,一直称之为处理器。事实上,过去数十年以来,半导体行业一直用“处理器”来称呼,这个为终端带来驱动力的组件。

但是,从骁龙835开始,也恰恰是骁龙品牌诞生五周年之时,你要习惯于把它喊作移动平台了。

对于高通把骁龙处理器叫做移动平台这件事,不少人表示很震惊。但其实完全没有什么值得惊讶,因为在此之前骁龙就已经是一个移动平台。

高通骁龙五周年,它对过去说了声再见,对未来说了句你好

高通产品营销副总裁Don McGuire这样解释命名的转变:

骁龙绝不仅仅是一个组件,一块硅片,更不是被许多人所曲解的只是“CPU”,它涵盖了除芯片之外高通所提供的更多技术和服务,而“处理器”一词远远不能够涵盖以上所有内容。

也就是说,现在的手机处理芯片本来就会集成很多元件,更像是一个系统,而不单单是“处理器”,只是以往我们习惯叫作处理器。

所以,骁龙虽然是叫作移动平台,本质上没有改变,唯一的改变是,对于高通自己来说,从处理器转为移动平台,真实的显露了这家公司下一个5年甚至10年的战略部署:高通借着骁龙的改名,对过去的自己说了声再见,同时也对未来说了声你好。

移动芯片市场的王者地位依然不可撼动

一直以来,高通的收入主要来自手机芯片和众多无线通讯专利的授权费,也正是授权费这个最大的营收来源,支撑着高通移动时代的王者地位。

在过去五年,高通所有的旗舰芯片都选用了当时最先进的半导体制程工艺,例如骁龙801采用了28纳米制程工艺,骁龙810采用了20纳米,去年最热门的旗舰平台骁龙820/821采用了14纳米FinFET制程工艺。

作为现今最强的移动终端解决方案,骁龙835不仅率先突破了10纳米制程工艺的瓶颈,10纳米是一个什么概念?甚至连一根头发直径的1/1000都还不到。虽然它的体积小巧,但性能十分强劲,共集成了超过30亿个晶体管。

三个关键词概括:功耗小、速度快、效率高。

除此之外,骁龙835移动平台更是千兆LTE、沉浸式体验加持,同时对拍摄、连接、续航、安全等层面的体验进行了升级。

骁龙835移动平台的推出,目测2017年上半年会横扫全球各大手机品牌厂新品订单。

可以说,几乎高通的每一代芯片处理器出世,都会成为当下手机市场流行旗舰的标配,如果哪家手机厂商想要在移动市场混日子,就一定绕不开高通。

但是如果要问骁龙835移动平台最大的改变是什么?

当然是它不再只是智能手机所独享,还将适用于汽车、物联网和移动PC等垂直领域,同时推动对 VR/AR 应用的支持,除了针对自家的 VR 一体机方案,也对 Google 的 Daydream 进行了优化。

丰富的场景,才是骁龙835最大的改变,这也是高通布局未来不得不做的改变。

改变的前提是...手机市场要果断拿下

PC时代,英特尔和微软的结合铸就了一个联盟,移动时代这个联盟就是谷歌和高通,历史总是如此的相似。

和英特尔一样,高通即便作为终端王者,也更加的明确定位,开始求变之路。但前提是,手机市场要坚决拿下,中国作为全球最大的市场,自然不能放过。

高通的做法是,首先用数据打消智能手机市场达到顶峰、庞大规模和机遇不复存在的说法,高通高级副总裁兼QCT中国区总裁武商杰就引用数据表示:

2016年到2020年间,全球智能手机的出货量将会达到约83亿部,而2010年全球智能手机的出货量只是区区3亿部,2016年这个数字飙升到了近15亿。同样的,2010年时,全球前10大智能手机生产厂商中,只有一家公司是中国厂商。到了2016年,全球前10大3G/4G手机厂商中,有7家公司来自于中国。

“在这样一个发展过程中,过去的一些智能手机市场领导者,已被那些新生的、生产出创新产品的厂商所取代”,武商杰说道。

简而言之,手机市场潜力依然巨大,中国市场更是如此。高通作为终端王者,要带领中国手机厂商走向世界了。

事实上,如果从整个行业来看,业界有许多的利益相关方正在参与进来,而整个行业也在不断整合,同时越来越多的力量都聚集到了像华为、vivo、OPPO、小米这样的OEM厂商手中。

而高通希望的是,帮助这些OEM厂商走向全球,包括了解国际运营商、进入特定市场的要求(比如产品、技术的具体规格),甚至如何进行相关技术整合、产品测试并找到解决方案。

“高通不仅让他们在中国市场取得成功,也希望能够实现真正意义上的走向全球”,武商杰接着说。

可以看出,当中国手机厂商在全球范围出货量愈加增多,占据更多的话语权,高通也不得不放下以往的骄傲,开始扮演贴心妈妈的角色来笼络它们。

要知道,2016年高通第四财季净利润同比增长51%,营收同比增长13%,主要就受益于与中国智能手机厂商新签的专利授权协议,和在中国手机芯片业务销售量的增长,而高通在中国大陆的业绩甚至一度占到其总收入的50%。

高通的意图很明显,就是要向中国手机厂商传达得是:你们的未来就是我的未来,而我的平台可以更好的实现你的未来。

老司机上路了

不可否认,高通这家公司多年来对整个无线通信产业的发展做出的巨大推动和贡献,无论是在硬件和软件、无论是CPU、GPU还是Modem芯片,高通都是以系统的方式来确保和实现技术和创新的价值。

甚至在研发层面,高通开启的芯片产业无晶圆厂模式(自己只负责芯片的研发和设计,不负责生产和制造),也为半导体行业降低成本和风险提供了标杆。

但现在高通面临的一些麻烦,促使它不得不去改变。1月27日,高通发布的2017财年第一财季财报显示,高通的净利润为7亿美元,比去年同期的15亿美元下滑54%,比上一财季的16亿美元下滑57%。虽然营收比去年同期增长了4%,但利润下滑是不争的事实。

与此同时,如果从当下芯片市场的态势来看,高通的改变也已经是必然。比如:

苹果:我自己有

三星:我自己也有,你还在用我的工艺

华为:高端机不用你的

小米:开始自研,不久之后也可能不用你的

......

与此同时,包括展讯、联发科、台积电也开始逐渐由低端往中、高端手机迈进,与手机厂商形成了火力交错的战场。很明显,自研芯片的占比将继续扩大,独立芯片企业之间的竞争也会更加白热化,这对于芯片巨头高通来说,无疑形成了压力。

高通的压力还来自于全球多个地区面临垄断纠纷,以及不公平竞争之名提起的诉讼,包括曾经的合作伙伴苹果都牵涉其中。

这意味着,原有的业务不仅不足以带动利润的增长,可能还在处于下滑的路径。高通不得不寻求新业务以提振业绩增长。

在面临原有核心业务受到冲击,我们看到高通已经走向5G之路,一脚迈入智能联网终端时代,并且把应用场景延伸到汽车、物联网、健康医疗、数据中心等行业。

为了实现这样的愿景,高通对5G的探索已经被行业公认跑的最快,甚至不惜470亿美元收购全球最大的车用芯片商恩智浦,加速进入新兴的车用电子系统市场和物联网。

减少对手机的依赖,拥抱即将到来的5G时代,这大概就是高通眼中的未来,同时凝结为高通的Slogan:5G,继往开来,行胜于言。

如果说在3G和4G时代,高通的技术驱动了智能手机行业的变革,将全球数十亿人连接起来,做出了开创性的贡献,那么在接下来的5G时代,它押注的就是下一个有关移动PC、服务器、汽车、IP摄像头、无人机、虚拟现实/增强现实(VR/AR)头盔以及更多领域的连接时代。

大量的事实证明,高通这个老司机已经在路上了......

事实上,如果梳理高通的布局,某种程度上来说,高通现在的危机感,和当年移动大潮冲击PC时英特尔面临的场景很是相似。

如今,一个曾经PC时代的霸主,一个是移动时代的王者,在新一轮大潮之下,不约而同的站在了同一个起跑线。噢,对了,你们两个跑的时候别忘记还有英伟达也在跑。

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