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从自研GPU到投资OLED屏 苹果欲掌握硬件产业链话语权

导读: 无论是放弃Imagination自研GPU,还是诉讼高通无线通信垄断,亦或是向三星下OLED大订单,苹果在硬件产业链上需要“说了算”的强势话语权。

最近和苹果有关的大事件不少,让我印象深刻的有这么三件事:

一、苹果在今年1月对高通提起诉讼,高通近日开启了反诉讼;

二、苹果向三星砸下一笔OLED面板的超级大单;

三、苹果放弃供应商Imagination自研GPU。

这三件事传递着苹果这样的心声:硬件产业链,我要说了算。

苹果自研GPU的打法实在精明

在硬件产业链上,苹果的主动权主要由核心硬件自研和供应链管理两大法宝支撑。核心硬件自研方面。

目前作为iPhone和iPad的最重要核心元器件CPU,苹果是自行研发设计,再找代工厂生产。如此既能保证苹果在核心器件上不受制于人,又能依靠软硬一体化的优势,充分打磨系统,保证iOS系统的流畅性。目前iOS的系统流畅性仍然胜过Android。

除了CPU,苹果还打算将GPU纳入自研的范围之内。近日,苹果对供应商Imagination发出通知,将不再需要Imagination的GPU技术,转向自研GPU。这是苹果加强GPU这一核心器件自主控制权的重要举措。这一举措对苹果是利好,对Imagination确实灾难。

作为苹果GPU的供应商,Imagination营收大约有 50~60% 来自苹果,苹果宣布“放弃”Imagination后,Imagination股价应声暴跌70%。

苹果加强GPU研发,主要是有以下几方面的好处:

第一,Imagination的GPU性能不尽如意,根据Anandtech的测试,高通骁龙821的GPU效率远高于苹果A9的Powervr核心GPU。苹果自研GPU可以保证GPU性能。

第二,自研GPU可以帮助苹果节省授权费用,以苹果现在的产品基数来看,自研应该比交授权费节省成本。

第三,GPU同样是VR、AR产业的核心,自研GPU可以帮忙苹果在未来的竞争中占据主动。

GPU芯片设计相当复杂,除了技术上的难度,还有专利授权的问题,苹果想自己做没那么容易。不过,苹果早就有所布局,一方面,几年前苹果就从Imagination、ARM等公司挖人。另一方面如外界所说,苹果此招是欲擒故纵,先打压Imagination的股价,再趁机收购。

总的来看,苹果掌握核心器件——GPU的打法非常精明。

基带芯片,你最好按我说的来

在供应链管理方面,苹果的强势是出了名的。iPhone大约有200多家供应商,苹果的供应链管理能保证供应商有合理的利润,但也很严格,还会充分引入竞争,既能降低对某个供应商的依赖,也能有效降低成本。

不过,由于高通的存在,苹果在基带芯片的管理上没那么强势。高通手握2G、3G等专利技术,这是手机厂商几乎无法逾越的高墙。强大如苹果也无法完全弃高通不顾。为了打击高通,苹果可谓大费力气,主要有三方面举措:

第一,在诸多手机厂商都和高通签订授权协议的背景下,苹果直接起诉高通“垄断无线芯片市场”,并提出了高达近10亿美元的索赔。

苹果诉求是希望高通能降低专利授权费,高通则希望与苹果直接签署专利授权协议,毕竟苹果迄今为止并未与高通签署专利授权协议,而是通过其代工厂富士康以iPhone富士康出厂价代为缴纳,而非iPhone苹果的出厂价。

对于诸多合作伙伴,高通想一碗水端平,于是列出了5大“罪状”来控诉苹果的“忘恩负义”。

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