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Uber自动驾驶会凉吗?

导读: 近日,国内最主流的打车平台滴滴因乘客殒命事件陷入舆论漩涡之中,面临来自各方的口诛笔伐和有史以来的最大信任危机,远在大西洋的另一端,与滴滴对标的美国打车服务巨头Uber的处境也同样艰难。

近日,国内最主流的打车平台滴滴因乘客殒命事件陷入舆论漩涡之中,面临来自各方的口诛笔伐和有史以来的最大信任危机,远在大西洋的另一端,与滴滴对标的美国打车服务巨头Uber的处境也同样艰难。8月27日,据《纽约时报》报道,Uber今年第二季度总业绩亏损8.91亿美元,相较去年同期的10亿美元虽略有收窄,但值得注意的是,旗下无人驾驶项目每季度都为Uber造成了约1.25亿到2亿美元的亏损,占比十分惊人,且过去三年里Uber在该项目上也共计烧掉了约20亿美元,成为该公司业绩上涨的最大负累。

有鉴于此,近日Uber董事会多位投资人正强烈要求Uber彻底放弃无人驾驶项目研发,在主营业务上倾注更多的精力,用更好看的业绩和财报来迎接明年的IPO。受该事件影响,外加今年以来Uber在自动驾驶项目上的波折不断,包括纽约时报在内的全球各大主流媒体都认定这次Uber自动驾驶彻底要“凉凉”了。但今日的一则消息,为即将“被陨落”的Uber自动驾驶赢来了转机,编者更是认为这将成为Uber自动驾驶崛起的“救命稻草”。

8月28日,业内知情人士称,日本丰田汽车公司正以720亿美元的估值向Uber投资5亿美元,共同开发无人驾驶汽车。而且,Uber的自动驾驶系统将与丰田的“Guardian”驾驶辅助系统结合,再整合到丰田的Sienna小型面包车中,自2021年开始部署在Uber的打车服务网络上。

或许对于诸如苹果和谷歌这类的超大体量公司来说,5亿美元的确不值一提,但对于Uber自动驾驶来说,随着丰田的注资和合作的加深,Uber将重获新生。另据外媒报道,日本其他几家巨头车企也在暗中展开与Uber自动驾驶的合作,并将在未来逐步在Uber打车平台上部署自动驾驶汽车。因此单从资金消耗方面来看,按照每季度最高2亿美元来估算,5亿美元(其他日企可能还会进一步注资)实际上已足够Uber自动驾驶项目消耗至明年Q1,在此期间Uber只需确保今年下半年其他业务的稳步增长,在年底交出好看的财报即可保证明年IPO的顺利进行。

对于Uber自身的长期发展来说,自动驾驶业务必不可少且至关重要,某种意义上甚至可以说Uber公司的命运都寄托于此。事实上,与亚马逊本质上依然是个电商平台类似,Uber本质上仍然是个打车平台,既然如此被视为下一代打车服务主流运营模式的无人驾驶打车是Uber现有服务模式升级的必然趋势,如果不抓准机遇,势必会被已拥有自身无人驾驶打车平台和车队的谷歌Waymo、通用Cruise、与Lyft合作的多家自动驾驶车企等越来越多的对手“围剿”,最后落得一败涂地甚至倒闭关门的下场。

当然,开辟无人驾驶打车业务,对于现在的Uber来说也可以节省太多的额外开支。据悉,过去的九年时间里,Uber打车服务征战全球各地,共计消耗了107亿美元,其中大部分费用用于烧钱补贴大战,但战果实际上并不丰硕,反而对Uber公司带来了极大的利润减损压力。相比之下,一旦成功开辟无人驾驶打车业务,Uber可以省去大约76%的用于支付司机和相关方面的打车费用,对于作为运营商的Uber来说收入会十分可观,这无论是任何一家公司都无法放弃的,尤其是Uber这类打车服务巨头。

另外,值得一提的是,Uber于去年11月份也与沃尔沃达成了一项巨额购置协议,在2019年至2021年之间向沃尔沃公司购买2.4万量且价值超19亿美元的自动驾驶定制版XC90 SUV汽车。Uber的订金已付,而随着时间逐渐步入年底,协议上标注的自动驾驶量产车也将进入正式交付阶段。因此,尽管对于如今的Uber来说已无钱可烧,但各种层面上该公司在自动驾驶项目的发展上很明显已没有任何退路,再艰难也只能继续前行。

总之,由于丰田5亿美元的“雪中送炭”,Uber自动驾驶算是再度“复活”了。5亿美元也足够该公司能够熬到明年的IPO,一旦IPO成功之后Uber就能获得更多来自各方的资金支持,烧钱上可能不会再是什么大问题。不过,该公司面临的挑战仍然很多,在市场方面,谷歌Waymo、通用Cruise以及与Lyft合作的多方车企已紧锣密鼓的开始在各地展开试运营,抢占用户和打造市场口碑,特别是谷歌正计划近几年将车队扩展至6.2万量的水平(这仅仅只是轿车车队),这些对于Uber无人驾驶业务的市场拓展并不是什么好事;技术方面,Waymo、Cruise、特斯拉以及百度等更多厂商也都在大力发展L4级技术,特别是Waymo以及Cruise已经具备充分的技术软硬件基础,而反观Uber自动驾驶项目停滞许久,在SAE Level水平上也迟迟没有多少新的进展,综合其日前致人死亡导致的全美自动驾驶信任危机,该公司自动驾驶业务的未来发展并不会顺遂。


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