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脸书联合亚马逊进军智能音箱领域

导读: 10月8日,Facebook发布了首款消费级电子产品——Portal与Portal+。这是Facebook推出的智能音箱,都能够显示好友在Facebook上发布的照片与视频,并通过Messenger进行基于增强型人工智能的视频通话。

又一家巨头进军智能音箱,这次是Facebook,还联合了Amazon

Portal(左)与Portal+(右)

10月8日,Facebook发布了首款消费级电子产品——Portal与Portal+。这是Facebook推出的智能音箱,都能够显示好友在Facebook上发布的照片与视频,并通过Messenger进行基于增强型人工智能的视频通话。此外,该设备还能够与亚马逊公司的Alexa通话,播放来自Spotify、Pandora以及iHeartRadio的音乐内容。与传统智能音箱不同的是,Portal与Portal+多了一块屏幕、一个广角摄像头,能观看视频,并进行视频通话。

其中,10英寸的Portal报价199美元, 15.6英寸版本的Portal+报价349美元。设备预计今年11月初正式上架,如今已在亚马逊、百思买和Facebook网站上开放预定。

两款Portal设备皆提供一系列人工智能驱动型服务,其中用于视频通话的Smart Camera能够追踪特定对象(该功能并不包含人脸识别软件); Smart Sound能够调节通话参与者的音量,从而确保对话音量始终合适。此外,Spotlight模式则可利用摄像机追踪视频通话中的某一特定参与者。(Smart Camera与Smart Sould 将以本地方式部署在设备当中)

Portal的广角镜头是一个重大卖点。它采用了人工智能技术,可以识别身体形状,从而实现自动对焦,始终让用户处于画面之中,而无需调整设备角度。

根据Portal团队负责人兼Facebook公司副总裁Rafa Camargo的说法,Portal设备的开发工作开始于两年之前,旨在建立新的软件体验、新的人工智能技术体系,让人们无需电脑或智能手机也能自然轻松地进行视频通话。基于此,Facebook还在内部组织了专门团队。

据了解,Portal团队现在归属于Facebook公司的AR/VR事业部,由Building 8打造,此团队为Facebook内部的消费级硬件开发团队,涉及项目从增强现实到无人机,再到“皮肤触感文字输入”和“意识打字”,可谓包罗万象。但目前,Portal团队的规模尚未被透露。

在接受采访时,Camargo表示Portal团队将继续研发智能家用硬件,未来推出的产品将远不限于两款Portal设备。

Facebook进入智能音箱市场的步伐似乎显得有些迟缓,但仍然赶上了这一波浪潮。从性能上看,Portal比较接近于第二代亚马逊Echo Show,后者于上个月刚刚推出,配备有10英寸屏幕且能够进行视频通话。此外,Portal与JBL和联想合作开发的、内置谷歌助手的Smart Displays也比较相似。

值得一提的是,截至2017年9月,Messenger的月度活跃用户已经高达13亿人次。这意味着通过Messenger,Portal将建立起全球最大的聊天应用用户群。

又一家巨头进军智能音箱,这次是Facebook,还联合了Amazon

同时,为了丰富视频通话的内容,Facebook还将为Portal提供配套的App Sotre,并发布一款软件开发套件以供合作伙伴及第三方开发人员为Portal视频通话提供面向儿童与成人的增强现实体验。视频通话中的首批AR功能之一为Story Time,目前提供的体验内容分别为《三只小猪》、《五只小猴子》以及《麻烦泡泡》。此外,Facebook还将推出一套Portal应用SDK,使得开发人员可以利用Spark AR平台(此前名为Camera Effects)共享呼入AR体验。

在最初版本中,用户能够使用的应用包括Food Network、Newsy以及之前报道过的音乐流媒体服务。此外,Facebook Watch也将拥有自己的独立应用。其中最值得注意的是IGTV,根据该公司公开的回复邮件,这款今年早些时候推出的Instagram视频服务将不会被列入首发应用阵营。

Alexa与Facebook的合作意味着什么?

与亚马逊展开合作,意味着Portal将能够对接Hulu与NBC。这是Facebook公司与亚马逊上月签订的合作协议的一部分,当时亚马逊发布了包括Alexa在内的十几款新产品。

但需要说明的是,Portal无法支持亚马逊Prime Video或者Fire TV Recast 最近推出的DVR。

将Alexa纳入Portal生态系统,意味着用户能够使用Portal回答事实性问题、控制智能家居设备等,并获得对超过5万种Alexa Skill进行访问的权限。此外,这也意味着Portal将结合Alexa语言处理(简称APL)功能以交付可视免提内容。APL将在用户与Alexa交谈时负责管理Portal的视频体验,比如,当用户向Portal设备提问“Alexa,天气如何?”时,他将在Portal上看到由APL提供的预测信息、购物清单、日历活动以及其它信息。

又一家巨头进军智能音箱,这次是Facebook,还联合了Amazon

据透露,目前用户在使用Portal设备时所听到的声音为合成女性音。Camargo表示,Portal在下个月首发时,暂时不提供男声选项。此外,在推出之初,Facebook公司也不打算让Portal对接Siri、Cortana或者三星Bixby助手。会话AI将负责为Portal提供语音识别与将语音命令转换为运作所需要的语音到文本功能,但这些命令将专注于免提视频呼叫与启动Portal应用。

根据报道,Facebook Messenger正在与智能助手M进行更深入的整合,目前智能助手M已经能够根据对话中使用的词语给出建议。但该应用的Android版本代码表明,未来该公司可能会开发出对消息内容进行指示并执行提醒设置等功能的新版本。

M与Portal的协作能力目前尚不明确,但Facebook公司早在2015年就已经为智能助手M创建了试用助手服务,且beta测试版于同年1月就宣告结束。当时,该公司向用户们表示,此次测试的结果将被用于构建未来项目。Camargo表示,参与该项目的多个团队确实在构建Portal方面发挥了作用。

关于隐私

对于智能硬件产品,隐私安全问题是用户非常关心的问题。但过去这一年Facebook在这方面的“疏漏”显然减弱了人们对它的信心,继今年3月份的8700万用户信息泄露事件后,近期又曝出5000万用户信息处于被黑客入侵风险中,这一形势对于Portal的推出并不乐观。而这也是Portal原本定于今年4月推出,但推迟至今的原因之一。

在这方面,为了让用户安心,Facebook表示Portal将对视频通话内容进行加密,且不允许对通话进行录制。而Smart Camera与Smart Sould等AI功能也将以本地方式部署在设备之内。另外,Portal不会支持视频直播等功能,也不支持拍摄照片或进行截图。

Camargo表示:“我们有意做出了选择,即至少在产品发布之初,我们不会提供任何录音功能。这意味着用户可以放心,您在视频通话当中的任何内容都不会被记录下来。”

不过在听到用户说出的“Hey Portal”唤醒词后,Portal设备即会记录与用户间的交流内容。这些录音保存与微软Cortana、亚马逊Alexa以及谷歌智能助手的方式一致,将被用于改善远场语音识别与内容分析能力,从而更好地理解用户的语音查询及命令。但用户也可以使用Facebook应用删除录音内容。

Portal还拥有一项独特的功能,即使人们在通话期间一同收听Spotify音乐。两位参与者也可以在不影响对方的前提下随意调节音量。

与Echo以及Home类似,Portal允许用户将麦克风静音。此外,该设备还配备有可旋转在广角摄像头顶部的塑料遮盖。

Facebook的设备中反倒没有多少Facebook元素

确切地说,对于像Portal这样的设备,其成功与否在很大程度上取决于对用户行为转变的预期。尽管Facebook公司已经非常熟悉其极为庞大的社交网络,但Portal似乎并未将其中大部分元素引入到这款新产品中。

Camargo指出:“我们衡量成功的方式,实际上就是人们能否聚焦起来、参与其中。此后,在我们对用户进行调查时,也确实发现「参与其中」确实是项很好的指标。但是,「您是否觉得与对方的联系变得更紧密了?」以及「我们是否实现了这一目标?」仍然属于悬而未决的问题。”

需要说明的是,由于最初的设计重点在于视频通话,因此对于利用Portal在Instagram上浏览好友发布的最新照片不要抱太大希望。

又一家巨头进军智能音箱,这次是Facebook,还联合了Amazon

另外,Stories功能也将同样“缺席”。目前,Facebook与Messenger Stories共拥有3亿日活用户,该公司还宣布其WhatsApp Status日活用户亦达到4.5亿之巨。

同样,用户也无法通过Portal阅读网站上的新闻、查看点赞或评论,无法收取关于群组或者Facebook Marketplace中的活动通知。更令人意外的是,连Facebook Messenger、Instagram或者WhatsApp的消息通知都无法显示在Portal当中。

Portal屏幕可混合显示图像与视频。当亲密好友上线时,UI将以闪烁方式进行提醒。这类似于目前的Messenger应用在iOS与Android应用上方列出在线朋友的方式,或者定期发送通知以告知您的好友何时曾经在线活动。

为了更轻松地推动呼叫活动从Portal转移至手机,用户在拿起电话并打开Messenger应用时,屏幕上就会出现一个按钮,询问其是否要将呼叫转移至手机端。

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