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华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

导读: 2017年9月,华为抢在苹果之前发布了全球首款针对智能手机的人工智能(AI)处理器——麒麟970,华为在这颗SoC内部率先集成了独立的神经元网络单元(NPU,Neural Network Processing Unit)。而随后苹果的A11 BIONIC处理器,高通的骁龙700系也将集成 NPU。

随着人工智能(AI)技术的发展,以及边缘计算的兴起,在终端侧部署AI处理器/内核进行AI运算已成为了一种新的趋势。

2017年9月,华为抢在苹果之前发布了全球首款针对智能手机的人工智能(AI)处理器——麒麟970,华为在这颗SoC内部率先集成了独立的神经元网络单元(NPU,Neural Network Processing Unit)。而随后苹果的A11 BIONIC处理器,高通的骁龙700系也将集成 NPU。

华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

不过,值得注意的是,苹果、高通所集成的NPU都是主研发的,虽然华为从未公开麒麟970的NPU是否是来自于第三方供应商,但是业内都知道其NPU技术实际上是源自于寒武纪1A处理器。

根据寒武纪官方资料显示,寒武纪1A是寒武纪于2016 年发布的”全球首款商用深度学习处理器IP产品”,包含了全球首个人工智能专用指令集 CambriconISA,兼容Caffe、Tensorflow、MXnet等主流AI开发平台,具有完全自主知识产权,理论峰值性能1GHz,支持视觉、语音、自然语言处理等多种智能任务。

而华为公布的资料也显示,麒麟970中的NPU得AI性能密度相较于四个Cortex-A73核心,在处理同样的AI应用任务时,新的异构计算架构拥有大约25倍性能和50倍能效优势,可以用更少的能耗更快地完成AI计算任务。以图像识别速度为例,麒麟970可每分钟可以识别约2005张图片。

正是得益于寒武纪的NPU技术的加持,麒麟970的AI性能也是表现出众。寒武纪CEO陈天石当时就表示,“经过对比,寒武纪 1A 不靠蛮力、不靠稀疏化技术轻松打败了苹果A11处理器”。而随后发布的搭载麒麟970的Mate10系列手机也在市场上取得了出色的表现。

当然,寒武纪凭借与华为在麒麟970上的成功合作,也使得寒武纪不论是在AI芯片的出货量、行业的影响力,还是在营收上,都获得了很大的收获。

今年8月31日,华为在德国举行的柏林电子消费展上正式发布了其新一代的7nm工艺旗舰处理器麒麟980,这一次其在AI能力上进一步加强,集成了双核NPU,号称是“全球首款集成双核NPU的SoC”。

华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

根据华为官方公布的资料显示,从集成了双核NPU的麒麟980与上一代的麒麟970的人工智能内核性能对比来看:在目标检测方面,麒麟980更为详细;在实时图像识别方面,麒麟980更为迅速,可支持每分钟4500张图像识别,相比麒麟970提升了3倍;在实时图像分割方面,麒麟980也更为精确。可支持人脸识别、物体识别、物体检测等AI场景。

同样这一次,华为官方也并未对外透露麒麟980的双核NPU是否是自主研发的?还是来自于寒武纪?或者是其他第三方?不过,在这之前关于麒麟980的爆料都显示,华为这一次很可能会采用自主研发的NPU内核。

而在当天的麒麟980发布会后,某知名科技媒体的微信公众号头条还发布了一篇标题为“华为最强芯片麒麟980发布!双核寒武纪NPU...”的文章,不过很快,这篇文章便被主动删除了。而其后续其他媒体的报道也并未再提麒麟980采用了寒武纪NPU。

这也使得外界认为,麒麟980的NPU应该是华为自主研发的。当然,也有人认为,麒麟980集成的双核NPU,可能是基于寒武纪今年发布的1M处理器的IP。因为,寒武纪1M采用的也是7nm工艺,其8位运算效能比达 5Tops/watt(每瓦 5 万亿次运算)。

随后,今年10月10日,华为在其全联接2018大会上,首次对外系统阐述其AI战略,并推出了全栈全场景AI解决方案和算力强大的两款AI芯片:昇腾910和昇腾310。其中昇腾910的性能在某些方面更是超过了谷歌和Nvidia。

而随着华为自己的AI芯片的发布,也预示着华为与寒武纪开始由合作(Mate10系列仍在出货)走向了竞争,那么华为手机未来很有可能停止与寒武纪合作,全面转向采用自主的AI芯片。这也更进一步使得外界相信麒麟980确实有可能是采用了华为自主研发的NPU。

不过,随后寒武纪CEO陈天石在接受媒体采访时对外表示,“在手机终端上,华为还将继续采用寒武纪的AI处理器。基于麒麟芯片的终端产品,寒武纪还都会在软件和硬件方面持续与华为合作。华为还将陆续发布多款集成寒武纪AI处理器的手机。”

那么麒麟980的双核NPU到底是华为自研的,还是采用了寒武纪的IP呢?

近日,寒武纪官方网站发布一篇题为《寒武纪1H加持华为麒麟980  带来更强端侧AI算力》的公司新闻,正式确认了华为麒麟980的双核NPU是来自于寒武纪1H的IP。

华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

根据寒武纪官网资料显示,“寒武纪1H智能处理器是寒武纪第二代高性能、低功耗的智能终端处理器IP产品,于2017年春完成研发并面向关键客户开始商用,2017年11月公开发布。寒武纪1H处理器采用定制化的低功耗处理器架构,与传统处理器和图形处理器相比,可显著提升深度学习的处理速度和能效,可广泛应用于计算机视觉、语音识别、自然语言处理、智能物联网等领域,适用于各类低功耗智能终端芯片。”

华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

“寒武纪1H带来了AI算力的大幅提升,使能和增强人脸识别、物体识别、物体检测、图像分割、智能翻译等AI场景,实现了从图像识别到物体检测的跨越。在苏黎世联邦理工学院的AI Benchmark测试中,搭载麒麟980(集成寒武纪1H)的华为Mate 20 Pro、Mate 20 X和Mate 20,超过了搭载麒麟970的华为P20 Pro,排在了榜首。”

华为麒麟980双核NPU供应商居然是他?

随着此次寒武纪官方的自曝,现在终于确认,华为麒麟980的双核NPU依然是来自于寒武纪。不过,对于核心器件,华为未来确实很有可能会采用自主的NPU,毕竟华为10月刚刚发布的两颗AI芯片明年就将要上市了。

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