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Facebook:是否会成为第一家因价值观而没落的互联网巨头?

导读: 8月8日,CNBC刊文报道:美国流量排名第二大网站的Facebook,在未来两到三个月内,可能会被谷歌的母公司Alphabet旗下的YouTube超越。

8月8日,CNBC刊文报道:美国流量排名第二大网站的Facebook,在未来两到三个月内,可能会被谷歌的母公司Alphabet旗下的YouTube超越。

出现这种观点的缘由,是市场研究公司SimilarWeb在最新研究报告中显示,Facebook的网络流量在过去两年里下降了近一半,而YouTube网站的流量则不断攀升。

的确,因用户数据泄露和假新闻事件深陷股票暴跌和市值动荡的Facebook,被西方社会的“价值观”这道符印重重压了一下。不过,扎克伯格显然不会甘心将美国用户流量排名第二(谷歌、Facebook、YouTube、雅虎和亚马逊)的位置拱手相让。

8月13日,Facebook宣布收购位于美国犹他州的交互式视频公司Vidpresso技术团队。这是继Facebook在今年初宣布将2018年作为其视频战略中关键性的一年后,一项新的布局视频业务的举动。不过,舆论对于Facebook此举普遍持悲观态度,原因竟然还是涉及“用户隐私”的问题。

Vidpresso之前为美国纳斯达克证券交易市场、新闻聚合网站BuzzFeed等大客户提供一流的交互式广播技术,允许客户在多个网点直播视频、并引入来自社交平台上的民意调查、评论、图片和反馈。

“对加入Facebook,我们感到非常兴奋。我们将继续帮助内容创建者、出版商和广播公司创造更好的直播体验,并且专注于我们最为人所熟知的技能——在Facebook视频直播板块Facebook Live上启用国际水平的互动流。”Vidpresso官方在网站上表示。

不过,相比于这项收购是否会让Facebook视频业务更强大,美国记者杰克·坎特更关心二者的合作是否有助于该社交平台在数据隐私保护方面更加规范。

“Facebook之前与Vidpresso有过合作。2014年4月,Facebook曾要求新的应用程序必须经过审查和批准程序,才能访问平台用户数据。大多数应用程序在2015年5月以前开始遵守这个规则。但Vidpresso一直延迟到当年11月。”

杰克·坎特8月14日对外表示,“Facebook在上个月向美国国会提交的书面证词中提到了这件事情。但没有解释为什么Vidpresso公司当时可以被特别对待。”

Facebook在顶级网站的竞争中面临内忧外患

当前,Facebook似乎正面临着内忧外患。内有在严格的欧盟数据保护立法被引入以后,社交平台要遵守的用户隐私保护法则;在后续大选期间,对类似俄罗斯在2016年美国总统大选筹备过程中干预事件的预防;现有平台上,趋于饱和的用户增长率;以及接下来,需要在安全和隐私方面的巨资投入。

7月25日,在Facebook公布了第二季度财报,并告诉投资人由于剑桥分析数据泄露事件导致用户增长放缓以后,其市值从约6300亿美元下降到5100亿美元(其中包括属于拥有Facebook近17%股份的创始人马克·扎克伯格的170亿美元财富)。

7月26日,Facebook在纽约证券交易所的股票价格暴跌了19%,从每股217美元下降至每股176美元。这一次股价下跌,是Facebook市值的最大单日跌幅。作为最大的受损失者,马克·扎克伯格的账面财富从865亿美元下降至700亿美元,从全球第三位最富有的人跌至第六位。

美国投资银行贝尔德的分析师科林·塞巴斯蒂安认为,Facebook股价下跌,是因为其在与分析师的电话会议上扔下的两枚“炸弹”——第三季度和第四季度收入增长将明显放缓、以及随后经营利润率将在未来三年内下降。

“重要的是,在很大程度上,这些都是Facebook‘自我造成’的问题。“科林说。

杰夫里银行集团的分析师布伦特·希尔在与Facebook高管的电话会议上说:“许多投资者很难调和这种在收入上的减速。似乎这种规模超过了我们所看到的任何情形,尤其是我们所覆盖的科技公司。”金融投资是带有高杠杆的领域,一旦投资人开始怀疑公司的盈利模式,估值便会迅速下降。

截至8月20日,美国排名前五位的科技公司(苹果公司、亚马逊、谷歌母公司Alphabet、微软和Facebook)市值分别为1.05万亿美元、9080亿美元、8371亿美元、8250亿美元和5058亿美元。

在苹果已冲破万亿市值大关、亚马逊正有望成为第二位冲关的选手时,唯有Facebook陷入动荡,在7月25日市值下降了1190亿美元(相当于整个麦当劳公司的市值),离万亿市值的目标反而更远了一些。

外有Facebook在互联网领域,要面对的竞争对手在社交平台领域对用户和市场份额的争夺。

据SimilarWeb报告显示,在过去两年中,谷歌仍然是互联网上访问量最大的网站。尽管由于应用程序和语音搜索的使用,谷歌网站的流量有所下降。但在今年7月,谷歌网站仍有约150亿次用户访问。而其它网站的访问次数都低于50亿次。

在顶级网站的竞争中,其它玩家也势头正猛。谷歌母公司Alphabet旗下的YouTube,网站流量和观众人数在增加;而亚马逊网站在大型购物节(比如去年十二月和今年七月的一年一度的Prime会员日)中被用户访问的次数,已超过雅虎,并预计在未来两到三个月内,可能会取代顶级网站中雅虎的排名。

有趣的是,Facebook网站的每月页面访问次数则从85亿下降到47亿。即使是Facebook的应用程序端流量的增长,也依然不够弥补这一减少的数字。

重拾用户信任是关键

“即使拓展了视频业务,不是搭建好了平台和内容,用户就会成群结队地到来。”美国资深记者萨赫尔·帕特尔说。失去用户的信任,对社交平台来说一件糟糕的事情。如果无法重建信任,无论将平台的功能设计得多丰富,也于事无补。

数据显示,自从今年三月,观察家披露剑桥分析公司获取了8700万Facebook用户信息、以及随后欧盟加强用户隐私保护立法以后,Facebook失去了300万名欧洲用户(用户数从2.82亿减少到2.79亿)。北美地区的日活跃用户数则持平。

“由于广告商在今年的预算已基本确定,GDPR(通用数据保护法则)目前对广告收入没有太大的影响,但我们也意识到它的影响没有在本季度中完全显示出来。在欧洲,未来可能有更多用户数会下降的风险。”Facebook首席运营官雪莉·桑德伯格在与华尔街分析师的通话中说。

事实上,在今年第二季度,每位用户给Facebook带来的广告收益从第一季度的23.59美元上升到25.91美元。只是,对作为社交平台的Facebook来说,从长远来看,忽略用户隐私而导致用户流失,最终将是让广告商无法接受的情形。

显然,平台用户对Facebook失去的信心也波及到了广告主对Facebook现存的信心。8月15日,在Facebook遭广告主起诉、被控夸大广告受众的事件中,广告主丹尼尔·辛格(一位位于美国堪萨斯州的时装企业主)在诉讼中陈诉:“Facebook对其广告潜在覆盖范围的虚假陈述,诱使包括原告在内的广告买家持续购买广告,因为买家相信他们的广告有望接触到更多的人”。

对社交平台提供商来说,用户和数据是主要资产,而广告则一直以来是其主要收入。如果没有了用户,广告也就没有了继续投放的理由。广告盈利减少,从长远来看则是让投资人无法接受的事实。

正确的价值观是脸书需要给用户的安心丸

对于如何重塑用户信心,Facebook计划投入更多的人力和物力来解决这个问题。

比如今年四月,扎克伯格在国会承认Facebook在2016年总统大选的筹备过程中,对俄罗斯干预的反应太慢以后,Facebook花了大量的钱来改善数据安全性和加强对网站的监管,使得今年第二季度的成本增加了50%,上升到了740亿美元。

“我们的总收入增长率将在2018年下半年继续减速。2018年以后,我们预计在2019年,所有的支出增长将超过收入增长。”Facebook首席财务官戴维·韦纳在7月25日说,“由于很大一部分努力将被用在改善数据处理、和让用户放心的广告性驱动上,预计成本将大幅提高。”

“Facebook计划在年底前雇佣20000人,以提高平台安全性,并帮助审查网站上的可疑内容。公司一直在快速雇佣额外的员工。与去年相比,员工人数增加了47%,总人数超过了30000人。展望未来,我们将继续在安全和隐私方面投入巨资,因为我们有责任确保人们的安全。”扎克伯格说。

事实上,从最初在两年以前,扎克伯格认为有关俄罗斯在Facebook上干预美国大选的言论是很疯狂的想法,到一年以前扎克伯格为该观点道歉;从认为Facebook只是一个社交平台,不应干预平台上的言论自由,到这个月开始移除Facebook网站上带有分裂性的言论,我们看见Facebook在过去两年中关于用户隐私事件和平台安全性的价值观也在不断变化。

不过,除了加大在技术保障上的投入,Facebook要真正重新得到用户的信任,或许还要多增加和用户的沟通,让用户知晓其最新的价值观,并确保Facebook会真正重视每一位用户的隐私,给与用户足够的知情权和选择权,并确保不论在任何情况下,都不会使用用户的隐私数据“作恶”或协助他人“作恶”。

正如Facebook用户凯文·克拉维亚曾在美国的社交问答网站Quora上说过的那样,“用户需要有选择事物的权利。我在Facebook上告诉朋友‘我美丽的午餐让我感到快乐’,并不意味着我想参与Facebook某一项研究。”

对于一些专业人士来说,Facebook目前面临的危机仍有很大机会可以扭转过来。尽管SimilarWeb首席洞察官史蒂芬·克劳斯在报告中认为,Facebook在未来两到三个月以后可能会被YouTube超越,但其也指出:“Facebook目前仍有一些好产品,比如WhatsApp和Instagram。是的,Facebook.com网站流量降低了。但它更将自己看作是一个产品组合。”

【结束语】

由于忽略用户隐私,给社群带来不好的影响,以至于被一些用户抛弃。Facebook当前的这种情形,验证了一个公司如果没有符合公众利益的价值观,即使有再强的技术,也无法稳定地维护好其品牌的事实。

技术或许无罪,算法也许没有价值观。但建立在技术或算法之上的公司,却需要有对社会承担一定责任的价值观。换句话说,只有先有了正确的价值观,Facebook才能利用当前手中剩余的优势以及在新技术和产品功能上的不断投入,重新得到用户的信任并获得增长。

但是,如果仍然无法有效处理好用户隐私问题,Facebook成为第一家因为“价值观”而陨落的互联网巨头,也不无可能。

文 | 懂懂笔记

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