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芯片巨头博通“噩梦”来袭,遭欧盟反垄断调查:令停止交易!

2019-10-18 15:13
满天芯
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10日17日讯,美国芯片制造商博通周三被欧盟勒令在三年内暂停与六家电视和调制解调器制造商的独家协议,欧盟反垄断执法者则在调查这些协议是否旨在阻挠竞争对手。

欧洲近期对美国科技巨头的审查日益严格。针对博通的这一临时措施,是欧盟反垄断机构18年来首次在调查结果未出来前做出临时性禁令。

欧盟竞争专员Margrethe Vestager负责监督欧盟对硅谷的监管举措。据华尔街日报当天报道,Vestager于10月16日表示,如果不采取行动,博通与六家主要客户的合同条款将“对竞争造成严重且不可逆转的损害”。她列举了电视机顶盒和调制解调器芯片合约中的反竞争条款,其中包括独家交易和回扣的内容。

在“临时措施”之下,博通将被要求暂停与6个主要客户进行排他性交易,这些客户都是电视和调制解调器生产商,欧盟委员会认为,这类产品与民众生活息息相关,而博通在与这些客户签订的合同中,都有排他性条款,也就是他们只能完全或几乎完全,通过博通采购芯片。

欧盟委员会对博通下达的这项“临时措施”,将持续三年,按要求,博通必须在30天内开始执行。目前,博通已经表示,将对这项措施提起上诉。对于欧盟18年来首次采取“临时措施”,Vestager周三告诉记者说,这是特别的,但这并不意味着接下来还有一系列此类举措,但她同时表示,欧盟会更频繁地采取这类措施。最近一两年,欧盟针对美国科技公司的反垄断调查日益频繁,包括谷歌在内的几个美国大型科技公司,也已经为此吃了不少高额罚单。

一位博通公司发言人说:“我们认为这些条款对客户是否选择购买博通产品没有实质上的影响。”

有观点认为,欧盟委员会应该更频繁地使用其临时权力,因为正式的竞争调查程序会花费数年,如果任其发展,任何垄断行为都可能在权威机构做出判断之前对市场造成永久性损害。对于“临时措施”,Vestager表示,它是一种“快速有效执行竞争规则的方法,尤其是在快速发展的市场中。”

据英国金融时报报道,Vestager女士承认,她先前对大型科技公司处以数十亿美元罚款的方法通常无济于事,因为这些公司已经碾压了竞争对手、并建立稳固的地位很久之后,惩处措施才到来。

另外手机芯片组生产的美国竞争对芯片制造商高通公司(Qualcomm)近来一直也面临着自身的反垄断调查,对此提出的指控与对博通的指控非常相似。

美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)于5月赢得了它于2015年对高通(Qualcomm)提起的诉讼。该诉讼称,高通公司滥用其垄断市场地位,几乎向所有手机设备制造商收取了手机专利收费,即使手机制造商使用了另一家供应商的芯片。高通还是会收取。

多年来,高通公司利用其专利组合和市场力量锁定了包括苹果,黑莓,三星,摩托罗拉等在内的移动设备制造商,达成了对它有利的交易。要求设备制造商在购买高通芯片之前,必须以高额费用许可高通的专利。高通还与设备制造商签署了协议,该协议将为使用高通无线芯片出售的每台设备返还返利,但前提是该手机制造商仅出售带有高通芯片的设备。高通公司实际上将数亿美元的扣留为独家经营权。(苹果今年早些时候收购了英特尔的无线调制解调器业务并非偶然。)

高通

欧盟监管机构还于2015年对高通公司发起了两项反托拉斯调查。第一起涉及排他性付款的交易于2018年对高通公司处以11亿美元的罚款。第二起涉及掠夺性定价的交易于今年7月以2.68亿美元的罚款结束。

今年早些时候的媒体报道表明,FTC对博通行为的调查也在增长。据报道,该机构正在通过要求客户签署独家协议来调查博通是否滥用了其市场主导地位-这与FTC 的高通案的核心行为完全相同。

物以类聚,在过去几年对博通和高通来说都是动荡不安的,他们的奇怪故事有时会交织在一起。来自美国和欧盟监管机构的日益严格的反托拉斯审查,一方面给这两家公司施加了压力,另一方面,中美之间日益增加的贸易敌对势力也给它们施加了压力。

博通花了几个月的时间尝试并未能成功收购竞争对手高通,但事实证明这是一场高风险的闹剧。2017年11月,博通主动提出了1030亿美元的收购要约,但高通拒绝了。博通随后采取了步骤,发起了敌意收购,高通也对此予以了反对。

2018年2月,博通尝试将竞标价格提高到约1220亿美元。高通再次说“不”。(该要约的条件是高通要么放弃自己对竞争对手恩智浦的出价,由于中国贸易战的原因,该交易最终惨败了。)

博通随后再次修改了对高通的出价。这次,该公司将出价降低至1170亿美元,高通还是拒绝了。然而,尽管博通与高通之间尚未达成任何实际交易,但美国总统唐纳德·特朗普于去年三月签署了一项行政命令,禁止两家公司出于国家安全的模糊理由而联合起来垄断市场。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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