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eASIC:因为FPGA被英特尔宠幸的公司

导读: 在去年的7月,英特尔宣布,计划收购半导体芯片设计公司eASIC.那么eASIC究竟是何方神圣,为什么英特尔需要并购一家芯片来自其竞争对手台积电的小型半导体公司?

近年来,英特尔扩大了产品范围,引入突破性创新,涉及领域包括内存、调制解调器、特定用途定制ASIC、视觉处理单元、可编程逻辑门阵列(FPGA)。英特尔收购eASIC,提高可编程解决方案事业部整体实力,英特尔计划将结构化ASIC纳入业务组合,充分满足高性能、低功耗应用的需求。在去年的7月,英特尔宣布,计划收购半导体芯片设计公司eASIC.那么eASIC究竟是何方神圣,为什么英特尔需要并购一家芯片来自其竞争对手台积电的小型半导体公司?

AI芯天下丨eASIC:因FPGA被英特尔宠幸的公司

eASIC的整体概述

eASIC拥有19年的成功经验,其领先的产品和团队将加入英特尔的可编程解决方案事业部。eASIC的加入有助于英特尔满足客户对上市时间、特性、性能、成本、功率和产品生命周期的多样化需求。

这次收购将两家公司最优秀的技术结合到了一起,为客户提供更多选择,缩短上市时间,并降低开发成本。具体而言,拥有结构化ASIC有助于英特尔更好地解决高性能、低功耗应用的挑战。

目前很多企业客户在4G、5G无线、网络和物联网业务中均受到这方面的挑战,英特尔能够提供低成本、自动化的FPGA(包括竞争对手的FPGA)到结构化ASIC转化流程。

长远来看,英特尔认为有机会构造一类新的可编程芯片,能够利用英特尔的嵌入式多模互联桥(EMIB)技术,将英特尔FPGA与结构化ASIC结合到一个解决方案的系统中。英特尔与eASIC将携手合作伙伴和客户共同实现行业领先的解决方案。

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自身体量寻求突破

eASIC自己也感受到了成为一家小型芯片公司的压力:它试图在2015年申请上市,并融资7500万美元,但在公开市场冻结初创企业上市之际,它取消了IPO。它融入英特尔是芯片行业长期整合的一部分,这一趋势将从规模经济中获得更多价值,并向更大的客户销售端到端服务。

eASIC团队开发并部署了一个真正创新的结构化ASIC产品。eASIC技术与英特尔的知识产权和能力相结合,将使这种经验证的结构化ASIC产品广泛应用于令人兴奋的终端应用和市场中。这是eASIC迎来新篇章的绝佳时机。

eASIC和英特尔的互补关系

FPGA的应用范围正不断扩大,因为它功能全面且具有实时性能,此类设备可随时编程——甚至是在设备交付客户后。FPGA中包含各类逻辑、内存和数字信号处理模块,可实现任何预期的功能,具备极高的吞吐量和极低的时延。因此,FPGA是许多关键云和边缘应用的理想之选,随着越来越多的客户利用FPGA加快人工智能等应用的发展,英特尔的可编程解决方案事业部取得了两位数的收入增长。

在无线、网络和物联网等细分市场,客户在设计高性能、低功耗应用时,有时为了实现快速上市和保证灵活性,会首先部署FPGA,然后再迁移到称为结构化ASIC的设备上,后者可用于优化性能和用电效率。结构化ASIC是介于FPGA与ASIC之间的一种中间技术,其提供的性能和能源效率更为接近标准ASIC,而设计时间更短,成本只相当于ASIC非经常性工程成本的几分之一。

AI芯天下丨eASIC:因FPGA被英特尔宠幸的公司

性价比高、时机恰当自然是首要原因,但编者认为,更根本的原因在于英特尔对自身发展的“焦虑”。众所周知,Altera的FPGA是一种可编程半定制芯片,有着并行处理及可编程的技术优势,实际却牺牲了资源利用率,导致市场售价昂贵,速度及功耗上都无法与ASIC相提并论。但有得必有失,ASIC也存在一些明显的缺陷,因此早期的ASIC商业市场并不成功,eASIC此类公司便应运而生。

这种结构化的ASIC能够与英特尔的FPGA产生鲜明的互补关系。双方完成合并后,英特尔可编程解决方案集团将焕然一新,基于云服务和大数据业务的日趋增长,FPGA的市场需求持续猛增,差异化的产品及服务能力可为变幻莫测的市场需求提供更多保障。

换言之,成本的下降不仅能够催生更多意向客户,还可为已使用FPGA但有低成本产品需求的老客户提供过渡,诸如4G、5G无线、网络和物联网业务,都是近来老客户们面对的挑战。但更重要的是,英特尔能从专利、IP、客户资源等多方面实现互补,其客户端计算事业部收益增长疲弱,而华为、NEC、ViolinMemory等都是eASIC的老客户。

AI芯天下丨eASIC:因FPGA被英特尔宠幸的公司

加码半定制芯片领域

被英特尔收购的全球第二大FPGA厂商Altera,今年,4月19日,英特尔宣布旗下的FGPA已经被正式应用于主流的数据中心OEM厂商中。

Altera专注于现场可编程芯片,其目标是解决计算机领域最古老的问题之一——让计算任务在搭载通用芯片(如英特尔的CPU)的软件中完成与将这些计算任务直接嵌入定制芯片间取得平衡。

定制芯片的效率更高,但其开发成本很高,而且定制芯片除了最初设定的用途以外,不能很好地完成其它任何任务。Altera的现场可编程旨在找到一个中间地带:他们让客户在购买定制芯片后,能通过重新编程将芯片的不同部分重新连接,从而可以完成新的任务,同时又有定制芯片的一些优点。

因数据和云服务的爆炸式增长,FPGA的最大采用率,这将使我们与Xilinx之类的产品相比有很大差异,这是英特尔在FPGA中最大的竞争对手之一。

技术和通讯产业中的很多人认为物联网和5G,以及驱动这两个的基础结构、硬件和相关服务是巨大的商机,但是现在它们的规模相对较小。

英特尔于4月份公布的最新季度收益显示,PSG的营收额为4.98亿美元,比去年上涨了17%,但仍然是该公司以数据为中心的业务单元中最小的部门。经过对比,英特尔以PC为中心的客户端计算部的收益为82亿美元。但是CCG仅比去年增长了3%,英特尔商业业务的停滞以及滞缓则是需要收购像eASIC等公司,以及关注未来技术的原因之一。

总结

近几年英特尔开始进行业务重组,将发展重心从PC芯片转移到人工智能、无人驾驶和5G基带芯片等领域上。现在英特尔又瞄准了半定制芯片市场,并在本周四宣布收购小型芯片制造商eASIC。这将帮助这位PC芯片巨头摆脱对CPU的依赖,实现多元化的发展战略。

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